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Periodismo de datos… ¿el game over de las cinco W?

Ya son muchos profesionales de este ámbito de la comunicación que creen que el periodismo de datos o data journalism es el presente y el futuro del periodismo. Tal y como afirma Simon Rogers, editor del datablog de The Guardian, medio precursor de esta corriente informativa, “everything is data”. Al parecer el qué, quién, cuándo, dónde y por qué del periodismo tradicional están quedando obsoletos y la información periodística está dando un giro de 180º. La extensión del open data y del open goverment durante el pasado año son un potente indicador de la progresiva expansión y del valor creciente que tiene la información entre la política y la sociedad.  
 
 
Para no dar palos de ciego y generar falsas hipótesis vamos a definir de manera más precisa que es el Periodismo de datos. Se trata de un tipo o corriente periodística que engloba varias disciplinas que han de ejecutar varios profesionales relacionados con el mundo de la estadística e interpretación de datos, programadores y analistas que manejen correctamente los open data y hojas de cálculos y, periodistas natos que sepan plasmar esos datos en el papel bajo el formato de noticia y la transmitan a los ciudadanos con un lenguaje comprensible. Requiere la visualización de los datos, la selección, cálculo, interpretación y valoración de los mismos y una vez obtenidos los resultados, la adecuación del lenguaje y transmisión de la noticia.
 
 
En cuanto a los antecedentes, la publicación de los diarios de la guerra en Afganistán está considerada como el pistoletazo de salida al periodismo de datos. Diarios de referencia como The Guardian y NYT demostraron cómo procesar en línea decenas de miles de documentos. A partir de aquí, muchas redacciones empezaron a adaptarse a los nuevos tiempos, a la necesidad de que programadores y redactores realizarán un trabajo conjunto y convivieran en un mismo espacio para facilitar ambas tareas.
 
 
En el caso de New York Times, el equipo que coordina Brian Hamman tuvo desde sus inicios, la tarea de fusionar los procesos productivos de diseñadores, programadores y periodistas para llevar adelante este nuevo “Periodismo de datos”. Hamman destaca la importancia de saber combinar las habilidades de cada disciplina ya que es muy poco frecuente encontrar en una sola persona con habilidades en esas tres áreas por lo que hay que crear sinergias entre las tres actividades.
 
 
Una vez definido el concepto que está invadiendo la industria periodística, invitamos a la reflexión sobre el futuro y evolución de un periodismo cuyas bases de antaño parece que están quedando obsoletas. ¿Pensáis que el periodismo de datos aparcará para siempre el formato de noticia tradicional e inundará los diarios de datos? La tendeciosidad de algunos medios les lleva a manipular algunas cifras, maquillándolas o destacándolas por encima de otras… Si en unos años solo existirá esta corriente informativa, ¿existirán artículos y datos fiables o todos estarán manipulados según los intereses de los medios? ¿Hasta que punto será información veraz?